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Bryan Ronald Wilson

Bryan Ronald Wilson è docente emerito incaricato di Sociologia all’Università di Oxford. Dal 1963 al 1993, è stato membro dell’All Souls College e, nel 1993, è stato nominato membro emerito del Senato Accademico.

Per più di quarant’anni ha condotto ricerche sui movimenti religiosi minoritari in Gran Bretagna e all’estero (negli Stati Uniti, in Ghana, in Kenia, in Belgio e in Giappone, per citare alcuni paesi). Il suo lavoro ha comportato la lettura delle pubblicazioni di questi movimenti e, ovunque possibile, la frequentazione dei loro membri nelle riunioni, durante i servizi e nelle loro case. Il lavoro ha anche richiesto una continua attenzione alle opere degli altri studiosi e una relativa valutazione critica.

Wilson è laureato in Scienze economiche (Economia), ha un dottorato di ricerca dell’Università di Londra e ha una laurea di secondo grado dell’Università di Oxford. Nel 1984, l’Università di Oxford ha riconosciuto il valore delle sue opere pubblicate conferendogli il titolo onorifico di D.Litt. Nel 1992, l’Università Cattolica di Louvain, Belgio, gli ha conferito la laurea Doctor Honoris Causa. Nel 1994, è stato eletto membro del Senato Accademico della British Academy.

Inoltre, in momenti diversi ha ricoperto le seguenti cariche:

Presidente del Senato Accademico del Commonwealth Fund (Fondazione Harkness) all’Università della California, Berkeley, Stati Uniti, 1957-58;

Professore Invitato, Università del Ghana, 1964;

Membro del Senato Accademico dell’American Counsel of Learned Societies, all’Università della California, Berkeley, Stati Uniti, 1966-67;

Consulente di ricerca per la Sociologia della Religione all’Università di Padova, Italia, 1968-72;

Ricercatore Invitato alla The Japan Society, 1975;

Professore Invitato, Università Cattolica di Louvain, Belgio, 1976; 1982; 1986; 1993;

Professore Invitato da Laureen Snider, Università di Toronto, Canada, 1978;

Professore Invitato in Sociologia della Religione, e Consulente per Studi Religiosi all’Università di Mahidol, Bangkok, Thailandia, 1980-81;

Docente Universitario Invitato da Kaye Scott, Ormond College, Università di Melbourne, Australia, 1981;

Professore Invitato, Università del Queensland, Australia, 1986;

Esimio Professore Invitato, Università della California, Santa Barbara, California, Stati Uniti, 1987;

Negli anni 1971-75, è stato Presidente della Conférence Internationale de Sociologie Religieuse (l’organizzazione mondiale per la disciplina); nel 1991 è stato eletto Presidente Onorario di questa organizzazione ora rinominata Société Internationale de Sociologie des Religions.

Membro del Consiglio di Society for the Scientific Study of Religion [ndt: Società per lo Studio Scientifico della Religione] (Stati Uniti) 1977-79;

Per diversi anni, Redattore Associato Europeo di Journal for the Scientific Study of Religion; [ndt: Giornale per lo Studio Scientifico della Religione]

Per sei anni, Redattore Congiunto di The Annual Review of the Social Sciences of Religion. [ndt: Rivista Annuale delle Scienze Sociali della Religione]

Ha tenuto numerose conferenze sui movimenti religiosi minoritari in Gran Bretagna, Australia, Belgio, Canada, Giappone e negli Stati Uniti e, occasionalmente, in Germania, Finlandia, Francia, Olanda, Norvegia e Svezia.

È stato chiamato, come testimone esperto sulle sette, in tribunali della Gran Bretagna, Olanda, Nuova Zelanda e Sudafrica, e ha fornito prove con dichiarazioni scritte e giurate per tribunali d'Australia e Francia. È stato anche convocato per una testimonianza scritta, in qualità di esperto sui movimenti religiosi, per il Comitato Parlamentare degli Affari Interni della Camera dei Comuni.

Tra le altre opere, ha pubblicato nove libri dedicati per intero o in parte ai movimenti religiosi minoritari:

Sects and Society: the Sociology of Three Religious Groups in Britain, London, Heinemann and Berkeley, University of California Press, 1961; ristampa, Westport, Conn., United States; Greenwood Press, 1978;

Patterns of Sectarianism (curatore) Londra, Heinemann, 1967;

Religious Sects, Londra, Weidenfeld and Nicholson; New York, McGraw Hill, 1970 (pubblicato anche in francese, tedesco, spagnolo, svedese e giapponese);

Magic and the Millennium, Londra, Heinemann, e New York, Harper and Row, 1973;

Contemporary Transformations of Religion, London Oxford University Press, 1976 (pubblicato anche in italiano e giapponese);

The Social Impact of the New Religious Movements (curatore) New York, Rose of Sharon Press, 1981;

Religion in Sociological Perspective, Oxford, Clarendon Press, 1982 (pubblicato anche in italiano; traduzione giapponese in preparazione);

The Social Dimensions of Sectarianism, Oxford, Clarendon Press, 1990;

A Time to Chant: the Soka Gakkai Buddhists in Britain [con K. Dobbelaere] Oxford, Clarendon Press, 1994 (traduzione giapponese in preparazione).

Inoltre Wilson ha scritto più di venticinque articoli sui movimenti religiosi minoritari, per pubblicazioni e riviste culturali di Gran Bretagna, Stati Uniti, Francia, Belgio, Germania, Olanda e Giappone. Ha scritto saggi per l’Enciclopedia Britannica; l’Enciclopedia delle Scienze Sociali; l’Enciclopedia della Religione e sta attualmente preparando un contributo commissionato per l’Enciclopedia Italiana.

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