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Cenni Biografici sull’Autore

Bryan Ronald Wilson è docente emerito di Sociologia presso l’Università di Oxford. Dal 1963 al 1993, è stato membro del Senato Accademico dell’All Souls College e, nel 1993, è stato nominato membro emerito del Senato Accademico.

Per più di quarant’anni ha condotto ricerche sui movimenti religiosi minoritari in Gran Bretagna e all’estero (negli Stati Uniti, in Ghana, in Kenia, in Belgio e in Giappone, per citare alcuni paesi). Il suo lavoro ha comportato la lettura delle pubblicazioni di questi movimenti e, ovunque possibile, la frequentazione dei loro membri nelle riunioni, durante i servizi e nelle loro case. Ciò ha inoltre richiesto una continua attenzione alle opere degli altri studiosi e la relativa valutazione critica.

Wilson è laureato in scienze economiche (BSc), ha un dottorato di ricerca (PhD) dell’Università di Londra e una laurea specialistica (MA) dell’Università di Oxford. Nel 1984, l’Università di Oxford ha riconosciuto il valore delle sue opere pubblicate e gli ha conferito il titolo onorifico di D.Litt. (latino: Doctor Litterarum). Nel 1992, l’università cattolica di Lovanio, in Belgio, gli ha conferito la laurea Doctor Honoris Causa. Nel 1994, è stato eletto membro della British Academy.

Inoltre, in momenti diversi, ha ricoperto le seguenti cariche:

Membro del Commonwealth Fund Fellow [ndt: Fondazione Harkness] all’Università della California, Berkeley, Stati Uniti, 1957-58;

Professore ospite, Università del Ghana, 1964;

Membro del Senato Accademico dell’American Counsel of Learned Societies presso l’Università della California, Berkeley, Stati Uniti, 1966-67;

Consulente di Ricerca per la Sociologia della Religione all’Università di Padova, Italia, 1968-72;

Membro ospite della Japan Society, 1975

Professore ospite dell’Università Cattolica di Lovanio, Belgio, 1976, 1982, 1986, 1993;

Professore ospite dell’associazione Snider all’Università di Toronto, Canada, 1978;

Professore ospite a Sociologia della Religione e Consulente per gli Studi Religiosi all’Università di Mahidol, Bangkok, Tailandia, 1980-81;

Membro ospite del collegio docenti Scott, Ormond College, Università di Melbourne, Australia, 1981;

Professore ospite, Università del Queensland, Australia, 1986;

Eminente Professore ospite, Università della California, Santa Barbara, California, Stati Uniti, 1987;

Presidente della Conférence Internationale de Sociologie Religieuse (l’organizzazione mondiale per la disciplina),1971-75; nel 1991 è stato eletto Presidente Onorario di questa organizzazione, ora ribattezzata Société Internationale de Sociologie des Religions;

Membro del Consiglio di Society for the Scientific Study of Religion (Società per lo Studio Scientifico della Religione), Stati Uniti, 1977-79;

Condirettore Europeo del Journal for the Scientific Study of Religion; (Giornale per lo Studio Scientifico della Religione), per diversi anni;

Direttore Congiunto dell’Annual Review of the Social Sciences of Religion (Esame Annuale delle Scienze Sociali della Religione) per sei anni.

Sui movimenti religiosi minoritari Wilson ha tenuto numerose conferenze in Gran Bretagna, Australia, Belgio, Canada, Giappone e negli Stati Uniti e, occasionalmente, in Germania, Finlandia, Francia, Olanda, Norvegia e Svezia.

È stato chiamato come testimone esperto sulle sette in tribunali di Gran Bretagna, Olanda, Nuova Zelanda e Sudafrica, e ha fornito prove con dichiarazioni scritte e giurate per tribunali d'Australia e Francia. È stato anche convocato per una testimonianza scritta in qualità di esperto sui movimenti religiosi per il Comitato Parlamentare degli Affari Interni della Camera dei Comuni.

Tra le altre opere, ha pubblicato nove libri dedicati, per intero o in parte, ai movimenti religiosi minoritari:

Sects and Society: the Sociology of Three Religious Groups in Britain, Londra, Heinemann and Berkeley, University of California Press, 1961; ristampato, Westport, Conn., Stati Uniti: Greenwood Press, 1978;

Patterns of Sectarianism (curatore) Londra, Heinemann, 1967;

Religious Sects, Londra, Weidenfeld and Nicholson; New York: McGraw Hill, 1970 (pubblicato anche in francese, tedesco, spagnolo, svedese e giapponese);

Magic and the Millennium, Londra, Heinemann e New York, Harper and Row, 1973;

Contemporary Transformations of Religion, Londra, Oxford University Press, 1976 (pubblicato anche in italiano e in giapponese);

The Social Impact of New Religious Movements, (curatore), New York, Rose of Sharon Press, 1981;

Religion in Sociological Perspective, Oxford, Clarendon Press, 1982 (pubblicato anche in italiano; traduzione giapponese in preparazione);

The Social Dimensions of Sectarianism, Oxford, Clarendon Press, 1990;

A Time to Chant: the Soka Gakkai Buddhists in Britain (in collaborazione con K. Dobbelaere) Oxford, Clarendon Press, 1994 (traduzione giapponese in preparazione).

Inoltre Wilson ha scritto più di venticinque articoli sui movimenti religiosi minoritari, per pubblicazioni e riviste culturali di Gran Bretagna, Stati Uniti, Francia, Belgio, Germania, Olanda e Giappone. Ha scritto saggi per l’Enciclopedia Britannica, l’Enciclopedia delle Scienze Sociali, l’Enciclopedia della Religione, e sta attualmente preparando un saggio per l’Enciclopedia Italiana.

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