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Bryan Ronald Wilson

Bryan Ronald Wilson è docente emerito incaricato di Sociologia all’Università di Oxford. Dal 1963 al 1993, è stato membro del Senato Accademico dell’All Souls College e, nel 1993, è stato eletto membro emerito.

Per più di quarant’anni ha condotto ricerche sui movimenti religiosi minoritari in Gran Bretagna e all’estero (tra cui Stati Uniti, Ghana, Kenia, Belgio e Giappone). Il suo lavoro ha comportato la lettura delle pubblicazioni di questi movimenti e, quando possibile, la frequentazione dei loro membri nelle riunioni, durante i servizi e nelle loro case. Il lavoro ha anche richiesto una prolungata attenzione alle opere di altri studiosi e alla relativa valutazione critica.

Wilson ha una laurea in Economia (BSc), un dottorato di ricerca dell’Università di Londra e una laurea di secondo grado dell’Università di Oxford. Nel 1984, l’Università di Oxford ha riconosciuto il valore delle sue opere pubblicate e gli ha conferito il titolo onorifico di D.Litt. Nel 1992, l’Università Cattolica di Louvain, in Belgio, gli ha conferito la laurea Honoris Causa. Nel 1994, è stato eletto membro del Consiglio Accademico della British Academy.

Inoltre, in momenti diversi, ha ricoperto le seguenti cariche:

Presidente del Senato Accademico del Commonwealth Fund (Fondazione Harkness), Università della California, Berkeley, Stati Uniti, 1957-58;

Professore Ospite, Università del Ghana, 1964;

Membro del Consiglio Accademico dell’American Counsel of Learned Societies, Università della California, Berkeley, Stati Uniti, 1966-67;

Consulente di Ricerca di Sociologia della Religione, Università di Padova, Italia, 1968-72;

Accademico Ospite della The Japan Society, 1975;

Professore Ospite, Università Cattolica di Louvain, Belgio, 1976; 1982; 1986; 1993;

Professore Ospite di Laureen Snider, Università di Toronto, Canada, 1978;

Professore Ospite in Sociologia della Religione e Consulente per Studi Religiosi, Università di Mahidol, Bangkok, Thailandia, 1980-81;

Docente Universitario Ospite, Ormond College, Università di Melbourne, Australia, 1981;

Professore Ospite, Università del Queensland, Australia, 1986;

Eminente Professore Ospite, Università della California, Santa Barbara, California, Stati Uniti, 1987;

Presidente della Conférence Internationale de Sociologie Religieuse (l’organizzazione mondiale della disciplina),1971-1975; nel 1991 è stato eletto Presidente Onorario di questa organizzazione ora ribattezzata Société Internationale de Sociologie des Religions;

Membro del Consiglio della Society for the Scientific Study of Religion (Società per lo Studio Scientifico della Religione), Stati Uniti, 1977-79;

Direttore Associato per l’Europa del Journal for the Scientific Study of Religion(Giornale per lo Studio Scientifico della Religione), per diversi anni;

Condirettore dell’Annual Review of the Social Sciences of Religion(Rivista Annuale delle Scienze Sociali della Religione).

Ha tenuto varie conferenze sui movimenti religiosi minoritari in Gran Bretagna, Australia, Belgio, Canada, Giappone e negli Stati Uniti e, di tanto in tanto, in Germania, Finlandia, Francia, Olanda, Norvegia e Svezia.

È stato chiamato a testimoniare in qualità di esperto di sette nei tribunali di Gran Bretagna, Olanda, Nuova Zelanda e Sudafrica e ha fornito prove con dichiarazioni scritte e giurate per i tribunali di Australia e Francia. È stato anche convocato per dare un’esperta testimonianza scritta sui movimenti religiosi per il Comitato Parlamentare degli Affari Interni della Camera dei Comuni.

Tra le altre opere, ha pubblicato nove libri dedicati, per intero o in parte, ai movimenti religiosi minoritari:

Sects and Society: the Sociology of Three Religious Groups in Britain, Londra, Heinemann and Berkeley, University of California Press, 1961; ristampato, Westport, Conn., Stati Uniti: Greenwood Press, 1978;

Patterns of Sectarianism (curatore), Londra, Heinemann, 1967;

Religious Sects, Londra, Weidenfeld and Nicholson; New York, McGraw Hill, 1970 (tradotto e pubblicato anche in francese, tedesco, spagnolo, svedese e giapponese);

Magic and the Millennium, Londra, Heinemann; New York, Harper and Row, 1973;

Contemporary Transformations of Religion, Londra, Oxford University Press, 1976 (tradotto e pubblicato anche in italiano e giapponese);

The Social Impact of New Religious Movements (curatore), New York, Rose of Sharon Press, 1981;

Religion in Sociological Perspective, Oxford, Clarendon Press, 1982 (tradotto e pubblicato anche in italiano; traduzione in giapponese in preparazione);

The Social Dimensions of Sectarianism, Oxford: Clarendon Press, 1990

A Time to Chant: the Soka Gakkai Buddhists in Britain (Il Tempo di Inneggiare: i Buddisti Soka Gakkai in Gran Bretagna), (con K. Dobbelaere) Oxford: Clarendon Press, 1994 (traduzione in giapponese in preparazione).

Wilson ha scritto anche più di venticinque articoli sui movimenti religiosi minoritari in pubblicasioni e riviste culturali di Gran Bretagna, Stati Uniti, Francia, Belgio, Germania, Olanda e Giappone. Inoltre ha scritto articoli per l’Enciclopedia Britannica, l’Enciclopedia delle Scienze Sociali, l’Enciclopedia della Religione, e sta attualmente preparando un articolo per l’Enciclopedia Italiana.

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